Zamioculcas

La Zamioculcas zamiifolia es una planta ornamental considerada como una de las más resistentes, de menores cuidados y fácil de cultivar. La Zamioculcas es oriunda de África oriental y se distribuyen por regiones como Tanzania, Mozambique, Malawi, y regiones donde existan sabanas secas y bosques tropicales húmedos. Pertenece a la familia de las Araceae y tienen típicas inflorescencias cónicas, pero es raro que florezca como planta de interior.

Su comercialización es relativamente reciente, pero ha sido un éxito ya que gusta mucho entre los amantes de las plantas. Fue descrita por primera vez en 1905 y tuvo algunos problemas de clasificación para los botánicos; ya que primero la clasificaron como el género Caladium; no se quedó con esta clasificación y se renombró Zamioculcas.

El nombre de Zamioculcas zamiifolia se refiere a una comparación: “cómo las hojas de Zamia”; una familia de plantas de cícadas primitivas. Esta bella y característica planta también es usada en medicina tradicional, a pesar de su toxicidad. El nombre de su especie (Zamioculcas zamiifolia) le fue dado por Adolf Engler; experto botánico alemán.

La Zamioculcas

Requerimientos de Suelos, luz y algunos cuidados

La Zamioculcas crece en suelos arenosos y pedregosos y requieren de buena exposición solar. Si el suelo es cálido y algunas raíces son negras, afloja las raíces dejando caer toda la tierra, corta las hojas en su base y las raíces negras o suaves. Planta en un nuevo sustrato ventilado con corteza o grava. Riega la Zamioculcas, pero sin dejar agua estancada en la base.

Características morfológicas de la Zamioculcas

Sus hojas

La Zamioculcas tiene hojas verde brillantes, coriáceas y perennes. Todas dejan un rizoma nodular suculento en la base, llamado “caudex” o “caudice”, que durante la estación seca permite a las plantas almacenar agua. Su posición vertical le da a la planta un porte estrecho, casi columnar. La extensión del peciolo disminuye con la edad y obtiene un aspecto moteado; por lo que se conoce también con el nombre de “planta jirafa.”

Hojas de Zamioculcas

Los tallos

Su altura puede ser de 0.20 a 1 m. Como planta de interior puede durar al menos 10 años.

La Inflorescencia

Su rara inflorescencia es similar a los Alcatraces; ésta consisten en un espádice amarillo con un verde brillante, de 6 a 8 cm de largo y 0.7 a 1.7 cm de diámetro, con pequeñas flores, macho y hembra y una bráctea tipo espata colgante. La polinización es entomófila (hecha por insectos).

Inflorescencia de Zamioculcas

El Fruto

Su fruto es tipo baya, de color blanco y forma redondeada, de aproximadamente 12 mm de diámetro.

¿Cuándo y cómo plantar la Zamioculcas?

Las Zamioculcas están a la venta durante todo el año. Se puede trasplantar o replantar en marzo o abril. La olla donde se plantará la Zamioculcas debe ser el doble de ancha que la terrona de la planta. La mezcla de sustrato debe ser en lo posible ácida, por ejemplo  50% de arena y 50% de compost de hojas mezclado con brezo y suelo de perlita, de buen drenaje. No olvides hacer una capa de drenaje en el fondo de la maceta, que puede ser bolas de arcilla o cerámica.

Riegos y cuidados

A pesar de que sus hojas son suculentas, los Zamioculcas aprecian el riego regularmente. Su caudex le permite soportar períodos de sequía, pero eso no significa que sea una situación agradable para ellas. En caso de ausencia prolongada de riego, la planta pierde sus hojas y deja de crecer. El tipo de agua no debe ser calcárea como el agua de lluvia y rocíe el follaje de vez en cuando;mucho  más si el calor es intenso. Igualmente, para contribuir con su mantenimiento pase una esponja húmeda para quitar el polvo de las hojas. Quitar el polvo de sus hojas permite un mejor intercambio gaseoso de éstas con el ambiente.

Cuando se tienen en una habitación con calefacción en el invierno, se deben rociar una vez a la semana; y en el verano cada tres días. El suelo debe secarse ligeramente entre riegos. En caso de que el follaje comience a ennegrecerse, se debe rociar durante dos semanas. No dejes agua estancada en el recipiente de enjuague.

Temperaturas idoneas para la Zamioculcas

Admite fácilmente temperaturas de 28 a 35 ° C, pero no más allá. El crecimiento es más activo y la planta puede enviar de 4 a 8 hojas grandes por año, lo que le da una forma más amplia. La planta tolera temperaturas de 12 ° C en invierno, pero una mejor floración se da alrededor de los 18 ° C también puede dejarse en el invernadero en el frío de invierno.

Cómo fertilizar tu planta de Zamioculcas

Se recomienda un fertilizante para plantas verdes una vez al mes entre marzo y septiembre o usar cápsulas de fertilizante de liberación lenta.

Cómo trasplantarla

Se recomienda un trasplante en la primavera cada dos o tres años, cuando la planta crece rápidamente fuera de su caudex. Se debe retirar la tierra de la olla y separar los tubérculos con un cuchillo afilado. Reemplazar el suelo y el agua moderadamente. Colocar la planta en sombra parcial y envolver la olla en una bolsa de plástico durante quince días para fomentar su recuperación.

La forma ideal de la Poda

Retirar el follaje amarillento, ennegrecido o maltratado para obtener la apariencia atractiva de su planta. Cortar ramas o interrumpir la forma de la planta en la base.

Multiplicación o reproducción de Zamioculas

Las Zamioculcas se multiplican por esquejes, división de la misma planta, por bulbos o semillas. Los esquejes también pueden ser las mismas hojas. Todos los métodos a emplear por lo general son lentos; el más rápido y sencillo es a través de los bulbos, y el más lento y complejo es el método por semillas.

Reproducción de Zamioculcas por esquejes de hojas

La propagación de Zamioculcas por esquejes se puede lograr en una mezcla de arena, corteza y perlita de muy buen drenaje. Este proceso es común en la naturaleza cuando las hojas caen al suelo. Sin embargo, tiene la desventaja de tomar un largo tiempo; como entre 4 y 9 meses.

Mutiplicación de Zamioculcas por esquejes de hojas

La Zamioculcas es una planta ideal para aquellos que se están iniciando en el bello mundo de la botánica o la jardinería. Todavía falta mucho por aprender de ella.

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