Zanahoria

La Zanahoria (Daucus carota, subesp. sativus) es una hortaliza perteneciente a la familia de las Apiaceae, muy conocida en el mundo por sus amplios usos en la cocina, en la elaboración de numerosas recetas de ensaladas, sopas guisos, postres, entre otras muchas más. Es una planta de ciclo bienal, ya que su desarrollo se completa en dos años. Su producto comercial es la raíz; de tipo napifrome, color naranja, y con valiosas propiedades nutritivas. En cuanto a su etimología, se cree que el nombra de zanahoria proviene del árabe Andalusí.

La zanahoria

Características morfológicas de la zanahoria

El tallo floral de esta planta puede crecer a una altura aproximada de 10 cm, como una inflorescencia en umbela, de flores blancas en el ápice. La zanahoria es una planta que en su raíz almacena grandes cantidades de azúcares para la floración del año siguiente. Forma una roseta de hojas en el verano y la primavera. La raíz de esta planta suele ser de color naranja con una textura crujiente (cuando está fresca).

Usos

Puede ser consumida de diversas formas: Crudas, fritas, cocidas, asadas, al vapor, en ensaladas, sopas, pasteles, alimentos para bebés, animales domésticos, etc.

Usos de la zanahoria

Propiedades nutricionales

La zanahoria es una planta muy valiosa por su alto contenido de minerales y vitaminas. Su componente más abundante es el agua, seguido de hidratos de carbono; siendo estos últimos los que aportan energía. Y además tiene un sabor muy agradable.

La raíz de esta noble planta supera a otras hortalizas en su contenido de carbohidratos; ya que absorbe los nutrientes y los metaboliza en forma de azúcares; como suelen hacerlo las raíces reservantes. Su contenido en carbohidratos disminuye al ser cocidas y se incrementa con la maduración de la planta. Su color anaranjado se debe a la presencia del caroteno, tales como el Betacaroteno o provitamina A; que se transforma en vitamina A al entrar en nuestro organismo, y es muy beneficioso para la vista. Igualmente, aporta vitamina E y vitaminas del complejo B cómo vitamina B3 o niacina y folatos.

Entre los minerales más destacados en esta planta está el potasio, el calcio, iodo, magnesio, y fósforo. El nervio óptico se nutre de de la vitamina A y de una proteína llamada Opsina; razón por la cual la zanahoria siempre se ha asociado con las mejoras de la vista. Estimula la secreción de saliva; lo que indirectamente coadyuva en una buena digestión. Además ayuda a limpiar los dientes cuando se muerde la raíz cruda.

Propiedades nutricionales de la zanahoria

Variedades

Variedades orientales

La zanahoria oriental proviene del Asia central posiblemente del actual Afganistán. Durante el siglo X o antes. Las especies de este tipo que han sobrevivido hasta la actualidad, son generalmente púrpura (color que lo proporcionan los pigmentos de antocianina) o amarillas y a menudo tienen raíces que se bifurcan.

Variedades occidentales

Las zanahorias occidentales surgen del sur de los Países Bajos durante el siglo XV o XVI, haciéndose popular en aquellos países por su color naranja; por tal color representar un emblema de la Casa de Orange-Nassau y su lucha por la independencia de ese país. Aunque las zanahorias naranjas son lo más común en el occidente, existen otros colores como el púrpura, blanco, amarillo, y rojo, los cuales se producen recientemente.

Variedades de zanahoria

Requerimientos climáticos y de suelo

Altitud:  de 600 a 2600 msnm

Temperaturas: de 15 a 30 ºC

Humedad relativa de 70 a 90%

Fotoperíodo: de 6 a 12 horas luz/día

Suelo: francos, franco arenosos, fértiles, y profundos

pH: de 5,5 a 7

Manejo agronómico de la Zanahoria

La semilla

Número de semillas/onza: 25000

La germinación

Entre 5 y 10 días (siendo más rápida cuando se maneja dentro del los niveles de temperatura mayores). Los porcentajes normales de germinación oscilan entre  75 a 80%.

Siembra directa o en semilleros

La siembra directa

La siembra directa puede hacerse en cualquier época del año. Si se realiza en verano, debe hacerse con riegos. Puede sembrarse directamente en hileras simples, con distancias de 40 cm a chorro corrido. A los quince días se debe realizar un raleo, dejando una planta cada 8 cm. La profundidad de siembra debe ser de 0.5 cm.

La siembra en semillero

La siembra en semillero puede hacerse en bandejas. Esta modalidad de siembra constituye una buena opción para producir plántulas sanas y ahorrar en costos futuros.

El sustrato para el semillero

Se recomienda una mezcla de 50% de tierra negra y 50% de bocashi.

Cantidad de semillas/manzana (7.000 m2): 5 libras de semillas

Plantas/manzana: 200.000 plantas

Distancia de siembra: De 40 a 50 cm entre hileras, y de 4 a 8 cm entre plantas

La Fertilización

El plan de fertilización debe diseñarse en base a los análisis de suelo; en caso de fertilizaciones edáficas. Si se aplican fertilizaciones foliares, también debe contarse con los respectivos análisis foliares para establecer cuál es el estado nutricional del cultivo. También se recomienda contar con un análisis del agua; ya que es importante saber sobre la calidad de ésta y saber si contiene importantes niveles de sales. Igualmente es conveniente un análisis microbiológico de la misma.

En base a toda esta información se diseña el plan de fertilización, que debe apoyarse en la literatura existente respecto al tema. Una práctica que suele hacerse en el cultivo de la zanahoria es realizar aplicaciones de abono orgánico bocashi: 10 a 15 libras/m2. Este cultivo es exigente en nitrógeno y potasio.

El Riego

En el cultivo de esta planta se deben hacer de dos a cuatro riegos semanales, dependiendo del tipo de suelo, altitud, vientos, presencia o ausencia de lluvias, etc. Las hortalizas no toleran mucho los excesos de humedad, por lo que se debe considerar este factor.

La cosecha

Dependiendo de la variedad, la cosecha se puede realizar entre los 75 a los 100 dds

Los Rendimientos

Este cultivo suele tener un rendimiento por manzana de 600 qq o 15.000 docenas

Y para despedirnos, te recordamos que…

La Zanahoria es una noble especie que puedes cultivar tanto en campo, como también en tu jardín; dependiendo de las condiciones climáticas de tu zona; tales como la disponibilidad de radiación requerida por este cultivo, temperaturas, humedades relativas, entre otras. No olvides compartir si te ha gustado el artículo. Y Como de costumbre, queremos despedirnos dejándote este video para que te instruyas mejor.

 

 

 

 

 

 

 

 

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